经典古董赛车1955奔驰300SL Sportabteilung

奔驰300SL

原厂代号W198的300SL Gullwing是当今全球最炙手可热的经典古董车,也是许多收藏家车库中必备的基本款。曾于1956年参加Tour de France大赛,并获得总成绩第二的佳績。而当时驾着这辆鸥翼银箭于赛道上驰骋的不是别人,正是大名鼎鼎的当代赛车传奇–Sir Stirling Moss!

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▲驾驶这辆鸥翼银箭的不是别人,正是大名鼎鼎的赛车传奇–Sir Stirling Moss!

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最希有的鸥翼

产量仅有29部的全铝合金车体〝Alloy Gullwing〞是最为希有的W198 300SL吗?不是,这辆总共仅制造四部,由Mercedes-Benz原厂赛车部门以厂队参赛为目的进行调校,名为〝Sportabteilung〞的特殊版本,才是最令全球收藏家垂涎三尺的稀世珍宝。

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▲〝Sportabteilung〞虽然是W198车系中最为希有的特殊版本,不过单就外观方面实在不易与一般的Gullwing区分。

W198 300SL Gullwing Coupe车型的生产周期仅有短短四年(1954~1957),总产量共约1,400余辆,而自1957年起生产至1963年为止的Roadster敞篷版本也仅有1,800余辆,虽然在古董车的世界中并不算太少,但由于其独特的历史地位和机械、性能等方面的革命性突破,使得W198在市场上一直维持着相当的身价。而这辆出现在2015年纽约RM Sotheby’s古董车拍卖会上的300SL〝Sportabteilung〞更是50年来首度在市场上现身求售,震惊了古董车界。

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▲革命性的性能突破与优雅的鸥翼身段,都是成就W198经典地位的重要因素。

〝Sportabteilung〞直译即为德文的〝运动化部门〞(Sport Abteilung),顾名思义,本车虽然以一般铁制车身版本的W198 Gullwing Coupe为基底,但是却接受了比铝合金版本的Alloy Gullwing更大幅度的竞技化调校。引擎部分换上了经强化的曲轴,车轮也改以单孔式竞技规格;在悬吊系统方面则是降低了车身高度以获得更优异的过弯特性。而车辆的点火、进排气、供油系统与煞车系统也同样采原厂竞技化调校,也换上了较市售版本容量更大的油箱。当年Mercedes-Benz原厂打造了四辆300SL Sportabteilung,目的正是为了做为厂队的专属赛车,颇有与其他私人车队互别苗头之意。

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▲藉由细节的竞技化调校,使得这辆300SL Sportabteilung拥有更加优异的性能。

看到这里,许多车迷朋友肯定相当好奇,为何Mercedes-Benz不以市售的铝合金车体高性能版本Alloy Gullwing来制造厂车,而是选择以标准版本的W198来进行调校呢?其实300SL Sportabteilung本身也是一个半实验性质的赛车计划,在1950年代中期,铝合金材质被视为汽车/赛车世界中的高科技产品,若想与高性能、赛车竞技等名词画上等号,采用铝合金材质打造车体与零件,仿佛成为了唯一的救赎。Mercedes-Benz当时虽然已造出了性能更加卓越的Alloy Gullwing,但另一方面仍试图挑战在传统金属车身结构上开发出新的可能,而300SL Sportabteilung便是以超越Alloy Gullwing的性能为目标所衍伸出的科技结晶。

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▲Sportabteilung的性能比Alloy Gullwing更加强悍,不过由于产量极少且缺乏详尽的相关数据,身世因此鲜为人知。

传奇加身

说也奇怪,这辆车身编号5500640的300SL Sportabteilung在原厂车队中的参赛纪录并未详实际载,许多参赛数据与成绩至今已不可考,只知道当初这辆车曾作为Mercedes-Benz厂队车手们的训练用车,Juan Manuel Fangio、Stirling Moss、Karl Kling、John Fitch和Hans Hermann等同时期的明星车手们都曾驾驶过此车,但详细的出赛纪录等信息均付之阙如,相当可惜。

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1956年,法籍赛车手George Houel由于注意到了Stirling Moss在赛场上的优异表现,进而得知Mercedes-Benz原厂有意出售这辆特别的300SL Sportabteilung。同年9月,George Houel亲自将这辆车由德国司徒加特的Mercedes-Benz厂房开回法国巴黎,作为参与当年Tour de France赛事之用,并邀请到Stirling Moss担任参赛车手。1956年9月17日,Stirling Moss驾驶着这辆披上了149号涂装的300SL Sportabteilung,正式于Tour de France大赛中起跑,那天正好也是他27岁生日,而总成绩第二名的奖杯则是Sir Moss最棒的生日礼物,虽然不敌英年早逝的传奇车手Marquis de Portago与他的Ferrari 250GT Berlinetta,但却是这辆300SL Sportabteilung最具代表性的一役。

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▲Sportabteilung虽然终于于Tour de France大赛中起跑,但仍是不敌传奇车手Marquis de Portago与他的Ferrari 250GT Berlinetta。

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被遗忘的瑰宝

Tour de France赛后,这辆5500640又经历了数场中、小型的赛事,虽都有着不错的表现,却从未大鸣大放,随后便默默退役。1966年,一位知名的W198 Gullwing收藏家,也是现任车主的父亲购入此车收藏。不过由于本车的原厂数据和参赛经历相当不完整,因此在进行翻修工程时面临了前所未有的困难。随着时光流逝,任谁也想不到,如此珍稀的退役赛车,竟就此在车库中沉睡了40个年头,直到2008年才由承接父亲遗物的现任车主交付专业团队翻修,目前全球仅存两辆的〝Sportabteilung〞版本W198也才得以重现英姿。

▲完整度极高的全车翻修,迟了40年才完成。

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▲快拆轮框配上一把榔头也是合情合理的。

在2015年12月登上了RM Sotheby’s New York拍卖会,开拍之前预估成交金额高达七百万美金,是W198车系史无前例的新高纪录。虽然结果出乎意料以流标收场,但相信全球古董车迷们有幸见到这辆极其珍贵的Gullwing仍健康奔驰着,内心早已激荡起无数涟漪才是。

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▲翻修工程中刻意将其复原成1956 Tour de France参赛时的经典涂装。

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▲为了赛事而生,但相关参赛信息却少得可怜,除了更添神秘面纱之外,也令人感到有些可惜

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▲人称〝无冕车神〞的Sir Stirling Moss与Mercedes-Benz有着极深的渊源,老龄近90岁的他,也是当今车坛中地位最为崇高的赛车手。

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